Google, Apple, Microsoft, Amazon... Le mythe de la startup à succès débutée à partir de rien dans un garage est souvent très exagéré!

  Publié le 05 février 2021
illustration le mythe de la startup créée dans un garage
Crédits image: Pixabay  
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Voilà l'incarnation du rêve américain: Google, Apple, Microsoft, Amazon... presque toutes les plus grosses entreprises américaines du numérique, pesant maintenant plusieurs centaines de milliards de dollars, auraient fait leur début dans le modeste garage d'un pavillon de banlieue.

On imagine bien les fondateurs charismatiques de ces entreprises (Jeff Bezos, Bill Gates, Steve Jobs, Steve Wozniak...) partir de rien et suer sang et eau pour mettre au point leurs premiers ordinateurs, créer leur première boutique en ligne ou écrire leur premiers algorythmes. Seulement voilà, s'il ne faut rien enlever au talent de ces entrepreneurs de génie, et si effectivement quelques un des premiers pas de leurs entreprises ont bien été réalisés dans un garage, dans la grande majorité des cas ceux-ci ont tout de même bénéficiés de conditions très favorables pour débuter leur aventure et ont pu profiter très tôt de soutiens financiers importants.

Nous sommes tout-de-même assez loin du mythe de l'étudiant désoeuvré luttant pour renverser la hiérarchie sociale américaine.


Microsoft: Bill Gates a su profiter de l'argent et du réseau de ses parents

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Bill Gates est le fils d'un avocat et d'une femme d'affaire et bénéficie donc d'un environnement familial plutôt très aisé. Il rencontre Steve Ballmer, futur directeur de Microsoft, lorqu'il entre dans la très select université Harvard puis abandonne ses études avec le soutien de ses parents pour se consacrer à la programmation informatique. Avec son ami d'enfance Paul Allen, il loue un garage pour créer Microsoft en 1976, à l'âge de 21 ans.

Microsoft rencontre un premier succès avec le développement d'un language de programmation pour un ordinateur destiné aux particuliers (l'Altair 8800). En 1980, la mère de Bill Gates parle de la société de son fils au président d'IBM et celui-ci propose à Microsoft de développer le système d'exploitation des ordinateurs de la compagnie. Le PC-DOS est ainsi installé sur chaque PC IBM vendu puis devient un language standard pour toutes les autres marques concurrentes sous le nom MS-DOS. Microsoft devient presque instantanément un acteur majeur de l'industrie du numérique et fait la fortune de ses cofondateurs.

Le site parodique américain hard-drive.net a publié à ce sujet une fausse déclaration de Bill Gates (parfois très sérieusement reprise par d'autres sites!). Celui-ci aurait déclaré lors d'une visite à Albuquerque:

"Il n'y a pas de meilleur symbole pour l'entrepreneur que l'humble garage. Bien sûr... nous avons fondé notre entreprise dans un garage pour préserver le tas d'argent que j'ai reçu de mes parents, mais je suppose que d'autres personnes le font parce qu'elles sont pauvres."

L'article humoristique conclut en affirmant que la fondation Gates a débutée une campagne de financement pour construire des garages dans les pays pauvres afin que les enfants puissent y naitre riche.

Cet article parodique en dit long sur la lucidité de certains sur l'une des raisons du succès de Bill Gates: un milieu familial aisé ayant pu soutenir la création de son entreprise.


Google: 1 million de dollars pour démarrer

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Les co-fondateurs de Google, Sergey Brin et Larry Page, se rencontrent à l'université Stanford en 1995. Ceux-ci sont alors doctorants en informatique et décident rapidement de commencer à travailler sur la création d'un nouveau moteur de recherche.

Après avoir mis au point l'algorythme qui deviendra la première version de Google, les deux étudiants cherchent des financements pour créer leur entreprise. Ils obtiennent 100000 dollars de la part de l'un des fondateurs de Suns Microsystems, puis parviennnent à ressembler au total 1 million de dollars en sollicitant leurs familles et amis (ce que peu d'entre nous pourraient faire!).

Ce n'est qu'après avoir constitué ce petit pactole que Sergey Brin et Larry Page créent Google et s'installent en septembre 1998 dans un garage loué par l'une de leurs amis. En mars 1999, seulement 6 mois plus tard, l'entreprise est un succès et le garage est abandonné au profit de locaux plus grands à Palo Alto.


Apple: aucun produit conçu dans le garage historique des Jobs

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Le garage de la maison familiale de Steve Jobs fait partie intégrante du mythe autour de la marque à la pomme. C'est dans celui-ci qu'aurait été créés les tout premiers produits Apple. Le biopic "Jobs" sorti en 2013, montre d'ailleurs Ashton Kutcher, incarnant le célèbre patron d'Apple, y assembler des ordinateurs.

Pourtant, cette version de l'histoire d'Apple a été démentie par Steve Wozniak, le cofondateur de la marque. Celui-ci a affirmé en 2014 que même si le garage des Jobs servait de point de rassemblement au groupe d'amis de l'entrepreneur, il n'a tout de même pas servi à grand chose dans le développement de la compagnie: aucun produit n'y a été conçu, prototypé ou assemblé.

En réalité, les débuts de la marque ont eu lieu dans le bureau de Steve Wozniak chez Hewlett-Packard, entreprise dans laquelle il travaillait.

L'importance du garage des Jobs (aujourd'hui classé site historique tout de même!) aurait été exagérée par Steve Jobs pour embellir l'image de la marque mais aussi probablement pour amplifier son rôle dans la création de la compagnie et de ses premiers ordinateurs.

Cela n'empêchera pas Steve Wozniak de déclarer à propos de son ami:

"Steve disait toujours qu'il voulait être une personne qui fait aller le monde de l'avant, mais il n'était pas vraiment capable de créer et de concevoir des choses comme je l'étais."

Les deux cofondateurs d'Apple semblaient en tout cas avoir en commun le fait d'avoir un égo surdimensionné!


Amazon: les parents de Jeff Bezos investissent 250000 dollars dans la création de sa startup

logo marque

C'est en 1994 que Jeff Bezos, alors trentenaire, decide de tenter sa chance dans le commerce en ligne. L'entrepreneur devine l'essort que prendra internet dans les années à venir et décide de créer une librairie en ligne. Selon lui, aucune librairie "physique" ne pourra rivaliser avec les millions de titres que pourra proposer une librairie sur internet.

Amazon est ainsi créée en juillet 1994 et le site internet lancé 1 an plus tard. Entre temps, Jeff Bezos demande à ses parents d'investir dans sa compagnie afin de financer le développement du site. Ces derniers acceptent à hauteur de 250000 dollars (245573 dollars exactement). En tenant compte de l'inflation, cela représenterait de nos jours un investissement de près de 450000 dollars.

L'entrepreneur et ses employés travaillent alors brièvement dans le garage de la maison familiale mais déménagent rapidement lorsque l'entreprise prend de l'essort. A peine deux ans après le lancement du site, Amazon entre en bourse et Jeff Bezos devient instantanément multi-millionnaire.

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